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Dans les pas du cheminement baptismal de l’aveugle-né. Quand voir c’est croire et croire c’est voir.

AU FIL DU TEMPS (Articles publiés)


A LambertCe dimanche est comme une halte joyeuse sur notre chemin vers Pâques. L’épître aux Ephésiens nous rappelle que, recréés par le Baptême en Jésus-Christ, nous sommes appelés à vivre en enfants de lumière : pratiquer la bonté, la justice et la vérité. Bien plus, comme l’aveugle-né guéri par Jésus, les baptisés ont pour mission répandre la lumière autour d’eux, c.à.d. rendre la vie agréable là où ils sont. Cet infirme, qui, au dire des pharisiens était « tout entier plongé dans le péché » et donc ne pouvait pas entrer au temple comme les autres, accède à la lumière du jour et à celle de la foi. Alors que les pharisiens s’enfoncent dans leur cécité, Jésus ouvre les yeux de celui qui se reconnaît aveugle et qui attend de Lui la grâce d’un nouveau regard sur soi-même et sur le monde. Il y a beaucoup d’ironie dans ce récit évangélique et à cause de cela, les lecteurs sont obligés de s’interroger et de se poser la question: qui est aveugle et qui est capable de voir? Qu’est-ce que la vision véritable? Ce texte est normalement utilisé comme une seconde étape pour l’initiation des catéchumènes se préparant au baptême. La foi en Jésus, le fait de croire en lui, va les aider à voir réellement.

Qu’il nous est loisible d’observer dans cette page de l’Evangile diverses réactions face au miracle : l’homme aveugle guéri comprend ce que sa guérison signifie, les parents sont craintifs et affichent une fausse prudence, les pharisiens qui sont aussi témoins de la scène ne savent pas apprécier à juste titre le miracle et ne savent que juger en ne se rendant pas compte qu’ils se condamnent eux-mêmes.

De nos jours, beaucoup de personnes pensent que la foi est une illusion qui sert de voile à jeter sur la réalité qu’on ne comprend pas. On pense que la réalité se limite au palpable, au mesurable. Mais voici que devant un même fait concret (cette guérison de l’aveugle), les gens ne voient pas la même chose. En effet, le croyant voit les mêmes choses que les autres, vit les mêmes expériences que les autres (quand ce n’est pas pire qu’eux !), mais plus qu’eux, il saisit quelque chose qui échappe à ceux qui n’ont pas la foi. N’avez-vous pas encore entendu des personnes qui disent qu’il ne sert à rien d’aller à la messe le dimanche parce qu’ils ne remarquent aucune différence de vie entre ceux qui y vont et eux qui n’y vont que rarement, peut-être pour une circonstance, une fête ?

« En sortant » du temple : puisque les malheureux n’ont pas le droit de venir jusqu’à Dieu, Dieu sort et vient à leur rencontre. 
« Jésus vit un homme qui était aveugle de naissance » : Dieu ne passe pas outre la misère de ses enfants : « J’ai vu, oui j’ai vu la misère de mon peuple, j’ai entendu ses cris ; je connais ses souffrances. Je suis descendu pour le délivrer » (Ex 3, 7-8). Nous sommes bien la seule religion qui ose prétendre que ce n’est pas l’homme qui cherche Dieu, mais Dieu qui inlassablement vient à la recherche de l’homme qui erre en exil loin de sa Terre Promise. 
Impossible d’imputer à ce malheureux la responsabilité de sa maladie : elle est de naissance. Serait-ce donc qu’il porte le poids du péché de ses aïeuls ? Jésus refuse de s’engager dans ce genre de calcul qui cherche toujours un coupable : cet homme ne fait que manifester dans sa chair l’état de cécité de notre humanité tout entière depuis qu’elle est privée de la grâce divine.

En effet, « le Verbe était la vraie lumière qui en venant dans le monde, illumine tout homme » (Jn 1, 9). Il est venu pour manifester l’action de Dieu et révéler ainsi sa bienveillance paternelle envers les hommes ses enfants. C’est bien le même Père qui aux origines « façonna l’homme avec de la glaise prise du sol » (Gn 2, 7), qui maintenant « avec la salive et les mains de son Fils, fait de la boue qu’il applique sur les yeux de l’aveugle ». 
Jusque-là on pourrait dire que Jésus guérit le mal par le mal : il ne fait que plonger l’homme dans des ténèbres plus profondes encore. Mais le geste s’accompagne d’une Parole qui va en révéler le sens : « Va te laver dans la piscine de l’Envoyé ». La symbolique baptismale est claire : plongé avec le Christ dans les ténèbres de la mort, enseveli avec lui en terre, l’aveugle va être illuminé par l’Esprit, qui l’introduira dans la vie même du Christ ressuscité. Le miracle est d’autant plus parlant qu’il est réalisé dans le contexte de la fête des Tentes, qui culmine dans une procession solennelle au cours de laquelle l’eau puisée à la source de Siloé dans un vase en or, est déversée sur l’autel du Temple en signe de rogations pour la pluie.
Le miracle est dûment constaté par un nombre important de témoins qui n’en croient pas leurs yeux. L’aveugle guéri n’arrive apparemment pas à calmer les esprits, puisqu’on l’amène aux pharisiens « afin qu’ils instruisent cette étrange affaire » : qui est donc cet homme qui guérit un aveugle-né un jour de sabbat, avant de disparaître dans la nature sans laisser de trace ?

A bout de ressources, le conseil des sages se tourne vers le bénéficiaire de l’intervention, qui sans hésiter confesse : « C’est un prophète ! » Cette réponse n’ayant de toute évidence pas convaincu ces messieurs, ils décident de ré-instruire toute l’affaire en vérifiant chaque étape, à commencer par l’identité du soi-disant miraculé. Les pharisiens devaient être visiblement contrariés par l’événement ; aussi les parents jugent-ils plus prudent de se dissocier de leur fils : « Il est assez grand, interrogez-le ! » 
La délibération fut sans doute de courte durée et la sentence est prononcée en présence du bénéficiaire du délit : « Cet homme est un pécheur ». Avec beaucoup de bon sens, l’homme guéri oppose à cette conclusion l’objectivité de sa guérison ; c’est même la seule chose que l’on puisse affirmer avec certitude ; le reste relève plutôt d’une évaluation subjective fondée sur l’a priori des juges contre le thérapeute.

Pour répondre à l’interrogation qui traverse tout le quatrième évangile, il faut accepter de ne pas « savoir », c’est-à-dire renoncer aux réponses fondées sur des arguments soi-disant rationnels. De même qu’il est vain de vouloir décrire la lumière à un aveugle, il est impossible de définir une personne sans entrer en relation avec elle, sans accueillir ce qu’elle nous révèle d’elle-même. La lumière existe indépendamment du fait que le non-voyant ne la perçoive pas ; pourtant le malheureux ne peut rien en dire tant que ses yeux ne se sont pas ouverts à son influence. De même, la divinité du Christ subsiste indépendamment de notre cécité spirituelle. Mais que pourrions-nous énoncer de pertinent sur la véritable identité de Jésus, tant que notre cœur ne s’est pas ouvert à son influence, que nous ne nous sommes pas laissés guérir de notre aveuglement en nous lavant dans la piscine baptismale de l’Envoyé ? A y regarder de plus près, on sera nombreux à émettre des déclarations sur Jésus alors que nous ne le connaissons que par ouï-dire. Avons-nous vraiment une relation personnelle qui nous permette de parler de lui ? Ou bien nous avons des formules apprises comme il en était le cas pour ces « juges » !

« Si vous étiez des aveugles, vous n’auriez pas de péché ; mais du moment que vous dites : “Nous voyons !” (alors que vous refusez de venir à la lumière) votre péché demeure». C’est en mettant nos pas dans ceux du Christ, en l’écoutant parler, en le regardant agir, en nous laissant saisir progressivement par toute sa Personne, que sous la douce motion de l’Esprit, nous serons amenés progressivement à confesser sa messianité, c’est-à-dire à « voir » en lui, avec les yeux de la foi, le Fils de Dieu nous révélant la bonté du Père. 
Le récit de l’aveugle-né nous fait parcourir l’ensemble de ce cheminement. Après avoir trouvé la vue, c’est l’expulsion de la synagogue, (cette fois-ci non plus en raison de son handicap, mais de sa guérison) qui va permettre à cet homme de franchir le seuil de la foi, au cours d’une seconde rencontre dont Jésus prend à nouveau l’initiative.

Dès la première parole qu’il lui adresse, l’aveugle guéri reconnaît sans hésitation sa voix. On imagine sans peine qu’il le mange des yeux et qu’il est tout oreille. Notre-Seigneur a lu dans son regard le germe d’une foi naissante ; aussi pour qu’elle puisse se dire, il lui donne la parole : « Crois-tu au Fils de l’homme ? » La question est directe et la réponse est sincère : l’aveugle guéri n’ose pas faire lui-même le lien entre celui qu’il appelle « Seigneur » et ce fameux « Fils de l’homme » auquel il est invité à donner sa foi. La réponse de Jésus «Tu le vois» vient balayer ses derniers scrupules : « Je crois Seigneur » et tombant à ses genoux, « il se prosterna devant lui » dans un geste d’humble adoration.

Cet admirable parcours n’est-il pas un modèle pour chacun de nous ? Au jour de notre baptême, nous avons été illuminés par le Christ. Mais notre foi doit encore être éprouvée par la contradiction, purifiée par l’épreuve, fortifiée par le témoignage, jusqu’à ce qu’enfin le Seigneur se révèle dans une seconde rencontre, qui nous conduise à le choisir résolument et définitivement comme notre Seigneur et Sauveur adoré. La guérison de l’aveugle-né illustre la parole de Jésus : «Je suis la Lumière du monde. » Alors que les voisins et les badauds, un instant intéressés par la guérison, ne poussent pas plus foin l’enquête sur Jésus, alors que les parents de l’aveugle ne veulent pas se compromettre par peur des juifs, l’aveugle est mêlé de très près à l’enquête que mènent les pharisiens. Mais tandis que ceux-ci s’obstinent à ne chercher la lumière que dans Moïse, dans l’observation du sabbat ou dans leur conception de la maladie comme châtiment du péché, l’aveugle est d’abord disponible devant Dieu. Les pharisiens qui croient voir grâce à la lumière de la Loi s’aveuglent, l’aveugle-né « voit» le Fils de l’homme, reçoit de lui la lumière de la foi et se prosterne devant Jésus. Si dans l’acte de foi l’intelligence doit chercher à comprendre, elle ne peut pourtant rien que nous aveugler si notre esprit n’est pas disponible pour accueillir l’illumination de Dieu. L’aveugle-né est parvenu à la lumière de la foi parce qu’il a pris parti pour Jésus et s’est compromis pour lui. Quand ai-je eu à me compromettre pour le Christ ?

Gloire et louange à toi, Seigneur, qui ne regardes pas l’apparence, mais le cœur ! Aie pitié de nos yeux fatigues, guéris nos regards envieux ou prétentieux. Trop souvent, nous nous laissons berner Par l’éclat extérieur ou la rumeur publique. Nous croyons être de ceux qui voient clair alors que nous nous enfermons dans nos préjugés. Pénètre-nous, Seigneur, de ton Esprit de vérité et ouvre nos cœurs à la parole de ton Fils !

 


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